“Children of God”

Pope Francis and his tussle with the Catholic Church over the LGBTIQ community

By Shihara Maduwage (Media and Communications Officer, EQUAL GROUND)

In a historic move, earlier this month (21 October), Pope Francis, the leader of the Roman Catholic Church expressed his support for civil unions between same-sex couples.

In a new documentary called ‘Francesco’, directed by Russian filmmaker Evgeny Afineevsky, the Pope said, “homosexual people have a right to be in a family. They’re children of God and have a right to a family. Nobody should be thrown out or be made miserable over it.” He added that a civil union law must be created to give such couples legal recognition.

These are in stark contrast to his immediate predecessor’s views; Pope Benedict XVI has repeatedly denounced relationships among same-sex couples, going as far as to link equal marriage rights to the Antichrist. Speaking of the marriage equality movement, he described it as “powerful political and cultural currents seeking to alter the legal definition of marriage”.

For his part, this is not the first time Pope Francis – hailed as a more progressive religious figure than his predecessors – has spoken of the Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, Intersex, and Queer/Questioning (LGBTIQ) community in a compassionate light. In the past, he has asked fellow Catholics to welcome and show mercy to LGBTIQ persons, saying, “if a person is gay and seeks God and has good will, who am I to judge?” The leading US-based, LGBTIQ rights magazine, The Advocate, even named Pope Francis its ‘Person of the Year’ in 2013. However, this is the first time he supported same-sex unions directly.

Being the first such endorsement from the Roman Catholic Church – a deeply conservative religious institution that has steadfastly opposed same-sex marriages and unions – this is a significant win for the LGBTIQ rights movements worldwide. The Pope, the highest authority in the Roman Catholic Church, is the leader of over 1.3 billion believers – or around 17% of the world population. This means that the comments by the Pope will undoubtedly lead to a remarkable shift in the debates about the legal, social, and religious recognition of non-heteronormative relationships.

However, it seems that even the Pope is not formidable enough of a force against the Catholic Church’s deep-rooted homophobia, and it did not take long for the Pope’s comments to be mired in controversy. For instance, Cardinal Raymond Burke, one of Pope Francis’ strongest critics, accused the latter of confusing Catholics by expressing his personal opinion on religious doctrine. Echoing similar sentiments, Bishop Thomas Tobin of Providence, Rhode Island, US claimed that the Pope’s comments go against the church’s teachings on same-sex relations, as did Ed Mechmann, the Director of Public Policy for the Archidiocese of New York.

Meanwhile, others contended that the Pope did not mean to endorse same-sex marriages at all, but his comments were ‘lost in translation.’ This is with reference to Pope Francis referring to a law of “convivencia civil,” or “civil cohabitating,” which critics claimed does not mean the same thing as “civil union.”

While disappointing, the backlash is to be expected – and is not the most disturbing part of the saga. Even though Mr. Afineevsky insisted that he interviewed the Pope when the comments in question were made, it has come to light that Pope Francis actually made these remarks during an interview with Mexican broadcaster, Televisa, in 2019. An anonymous source said that the Vatican, which shot the interview, deleted the quote when sending the footage to Televisa – essentially censoring the Pope! The Vatican has not commented on the controversy.

At home in Sri Lanka, neither Cardinal Malcolm Ranjith – the leader of over 1.2 million Catholics in Sri Lanka – nor his office, has issued a statement regarding the Pope’s comments yet. While the LGBTIQ community of Sri Lanka, particularly the Catholic LBGTIQ community, welcomes Pope Francis’ inclusive viewpoint, EQUAL GROUND hopes that the Catholic Church in Sri Lanka echoes these sentiments and takes steps to welcome every one of the faith regardless of their Sexual Orientation and/or Gender Identity/Expression.

Why is diversity and inclusion (D&I) training so important?

“It is vital that Sri Lankan businesses, particularly those in the service sector, train employers and employees on D&I, including sensitising them to LGBTIQ issues. It is more necessary now than ever before because businesses, especially those in the hospitality and leisure industries, have been hit hard by the Covid-19 pandemic.”

Read the article here.

Please check the Sinhala and Tamil translations of this article. Or click the storyboard on your right!

பன்முகத்தன்மைக்கு இடங்கொடுத்தல்: யாரையும் தனித்து விடாதீர்கள் அல்லது பின்னால் விட்டுவிட வேண்டாம்

ஷிஹாரா மடுவகே (ஊடக மற்றும் தொடர்பாடல் அலுவலர், ஈக்வல் க்ரவுன்ட் EQUAL GROUND)

திருநர் ஒருவரின் “தோற்றம்” காரணமாக கொழும்பில் உள்ள ஒரு பிரபலமான மதுபானசாலையில் அவர் நுழைய மறுக்கப்படுவதைக் காட்டும் காணொளி  கடந்த வார இறுதியில் இலங்கை சமூக ஊடகங்களில் புயலாகப் பரவியது. காணொளியிலுள்ள பவுன்சர்களால் இந்த நபரின் தோற்றம் மிகவும் புண்படுத்தக்கூடியதாக இருக்கின்றது என்பதை சரியாகக் கூற முடியவில்லை, ஆனால் அந்தத் திருநரின் பாலின அடையாளத்துடன் அது சம்பந்தப்பட்டிருந்தது என்பது மட்டும் உட்பொருளாகவிருந்தது. பவுன்சர்கள் தாங்களாகவே செயல்படுகிறார்களா அல்லது நிர்வாகத்தால் அவ்வாறு செய்ய அறிவுறுத்தப்பட்டார்களா என்பது நமக்குத் தெளிவாகத் தெரியவில்லை.

அவர்களின் நற்பெயரைப் பாதுகாப்பதற்காக, நிர்வாகம் விரைவான நடவடிக்கைகளை எடுத்தது; காணொளி வெளியாகிய சில மணி நேரங்களிலேயே, அவர்கள் மன்னிப்பு கோரினர், சம்பவத்தில் தொடர்புடைய பவுன்சரை பணிநீக்கம் செய்தனர், மேலும் இலங்கையிலுள்ள ஓர்பாலீர்ப்பின பெண்கள் (லெஸ்பியன்), ஓர்பாலீர்ப்பின ஆண்கள் (Gay), இருபாலீர்ப்பினர்கள் (Bisexual), திருநங்கைகள் (Transgender), இடையிலிங்கத்தவர்கள் (Intersex) மற்றும் பால் புதுமையர்கள் (queer) (LGBTIQ) சமூகங்கள் எதிர்கொள்ளும் பிரச்சினைகள் குறித்து ஊழியர்களுக்கு உணர்திறன் படிப்பினைகளை மேற்கொள்ள உறுதிமொழி உரைத்திருந்தனர்.  பின்னர், நிர்வாகம் பவுன்சரின் வேலை நிறுத்தலை மீளப்பெற்று, அதற்கு பதிலாக அவரை அவர்களின் கட்டாய உணர்திறன் கலந்துரையாடலில் சேர்க்க முடிவு செய்தது.

நிறுவனம் விரைவாக சர்ச்சைக்கு விடைக்கொடுத்த போதிலும் கூட, அவர்களில் குறைந்தபட்சம்  ஒரு பணியாட் தொகுதி உறுப்பினராவது அவர்களின் பாலியல் நாட்டம் மற்றும் பாலின அடையாளம் / வெளிப்பாடு (SOGIE) ஆகியவற்றின் அடிப்படையில் ஒருவருக்கு எதிராக பாகுபாடு காட்டியுள்ளார்  என்பது வெளியானதைத் தொடர்ந்து அதன் நற்பெயர் ஓரளவு பாதிக்கப்பட்டுள்ளது.

துரதிர்ஷ்டவசமாக, இது ஒரு தனியொருவரது சம்பவம் அல்ல, இலங்கையில் பல இடங்கள் – உணவகங்கள், கஃபேக்கள் அல்லது ஐந்து நட்சத்திர ஹோட்டல்களாக இருந்தாலும் சரி – இலங்கையில் அவர்களது பால்நிலை பற்றிக் கேள்விக்குட்பட்ட (LGBTIQ) நபர்களுக்கு களங்கம், துன்புறுத்தல் மற்றும் பாகுபாடு காட்டுதல் நடைபெறுகின்றன. நிறுவனங்களுக்குள் நுழைவதை மறுத்தல், தவறான பாலினம் பற்றிய தவறான புரிந்துணர்வு அல்லது தவறான பிரதிப்பெயர்களைப் பயன்படுத்துதல், கேவலமான கருத்துக்களைத் தூண்டுதல் போன்ற பிற நடவடிக்கைகள் அனைத்தும் மிகவும் பொதுவானவையாகும்.

பன்முகத்தன்மைக்கு இடங்கொடுத்தல் (D&I) பற்றிய பயிற்சி ஏன் முக்கியமானது?

இத்தகைய சூழலில், இலங்கை வணிகங்கள், குறிப்பாக சேவைத் துறையில் உள்ளவர்கள்,  பன்முகத்தன்மைக்கு இடங்கொடுத்தல் பற்றி LGBTIQ சமூகத்தினரது பிரச்சினைகள் பற்றி அவர்களுக்கு உணர்த்துவது உள்ளடங்கலாக தொழில்தருநர்கள் மற்றும் ஊழியர்களுக்கு பயிற்சியளித்தலானது முன் எப்போதையும் விட இப்போது இது மிகவும் அவசியமானதாகும். ஏனெனில் வணிகங்கள், குறிப்பாக விருந்தோம்பல் மற்றும் பொழுதுபோக்குத் துறையில் உள்ளவர்கள், கொவிட்-19 தொற்றுநோயால் கடுமையாக பாதிக்கப்பட்டுள்ளனர். உதாரணமாக, மார்ச் மாத நடுப்பகுதியில் இருந்து இலங்கைக்கு வருகைத் தந்த அனைத்து பயணிகள் விமானங்களும் கப்பல்களும் நிறுத்தப்பட்டதன் காரணமாக, இலங்கைக்கு சுற்றுலா பயணிகள் வருகை எதுவும் பதிவு செய்யப்படவில்லை என இலங்கை சுற்றுலா அபிவிருத்தி ஆணைக்குழுத் தகவல்கள் (SLTDA) தெரிவிக்கின்றன. இதன் விளைவாக, கடந்த வருடத்தின் அதே காலத்துடன் ஒப்பிடுகையில், 2020 சனவரி முதல் ஆகஸ்ட் மாதம் வரை பதிவான மொத்த வருகை 60% குறைந்துள்ளது. இதன் பொருள் குறிப்பாக மக்கள் தொகையில் கணிசமான பகுதியைக் கொண்டுள்ளதும் தேசிய பொருளாதாரத்திற்கு பங்களிப்பதுமான இலங்கையில் உள்ள  LGBTIQ சமூகம் உட்பட  வணிகங்கள் இனி யாருக்கும் பாகுபாடு காட்ட முடியாது.

பாலியல் நாட்டம் மற்றும் பாலின அடையாளம் / வெளிப்பாடு (SOGIE)  காரணமாக யாரிடமும் பாகுபாடு காண்பிப்பது ஒழுக்கமற்றது என்பதைத் தவிர, பன்முகத்தன்மைக்கு இடங்கொடுத்தல் (D&I) தொடர்பான பயிற்சியானது நிறுவனங்களுக்கு பல உறுதியான நன்மைகளை வழங்கக் கூடியதாயிருக்கிறது. பரவலாக, பணியிடத்தில் பன்முகத்தன்மைக்கு இடங்கொடுத்தல் (D&I) என்பது அவர்கள் நிறுவனத்தின் விழுமியங்களுடன் பொருந்துமாறு அவர்களின் பாத்திரங்களை நிறைவேற்ற முடியுமானவரையில், தனிநபர்களின் வயது, பாலினம், பாலியல், இனம், மதம், உடற் தகமைகள், மன ஆரோக்கியம், பின்னணிகள் மற்றும் அனுபவங்கள் ஆகியவற்றைப் பொருட்படுத்தாமல் பணியிலமர்த்தல் வேண்டும் என்பதாகும். அது அவர்களுக்கு நியாயமாக ஊதியம் வழங்கப்பட வேண்டுமெனவும் கருதுகின்றது. சேவைத் துறையைப் பொறுத்தவரை, வாடிக்கையாளர்களை சமமாக நடத்துவதும், அவர்களின் மக்கள் தொகை பண்புகள் அல்லது SOGIE ஆகியவற்றின் அடிப்படையில் யாருக்கும் பாகுபாடு காட்டக்கூடாது என்பதும் இதன் பொருளாகும்.

மைக்கேல் புல்லர்டனின் (பாங்க் ஆப் அமெரிக்கா மெரில் லிஞ்ச், லண்டன், இங்கிலாந்து) ஆராய்ச்சியின் படி,  LGBTIQ சமூகத்தினருடன் நட்புடன் இருப்பது என்பது வணிகங்களையும் ஊழியர்களையும் தக்க வைத்துக் கொள்ள உதவுகிறதாகும். குறிப்பாக நாம் இப்போது வாழும் காலத்தைப் போல நிச்சயமற்ற பொருளாதார காலங்களில் – உயர் ஊழியர்களின் வருவாய் நிலை உயரும். திறமையான உழைப்பைக் கண்டறிவது இலங்கையில் பல நிறுவனங்கள் எதிர்கொள்ளும் ஒரு பொதுவான பிரச்சினையாகும், மேலும் பணியிடத்தில் பன்முகத்தன்மை மற்றும் உள்ளடக்கத்தை நடைமுறைப்படுத்துவது வணிகங்களுக்கு அதிக ஊழியர் வருவாய் விலை தொடர்புடைய செலவுகளைத் தவிர்க்க உதவுகிறதாயிருக்கிறது.

பன்முகத்தன்மைக்கு இடங்கொடுத்தலைக் கொண்டிருப்பது, குறிப்பாக LGBTIQ -நட்புமிக்க, வணிகங்கள் சுற்றுலா மற்றும் விருந்தோம்பல் துறையில் அதிக வாடிக்கையாளர்களை ஈர்க்க உதவிச் செய்யும். பெரியவர்களிடையே (வயது வந்தவர்களிடையே) ஒருமித்த ஒரே பாலின உறவுகள் உலகெங்கிலும் உள்ள பெரும்பாலான நாடுகளில் குற்றமாகக் கருதப்படுவதில்லை. உண்மையில், 2017 ஆம் ஆண்டு நிலவரப்படி, இலங்கை உட்பட – 72 நாடுகள் மட்டுமே பெரியவர்களிடையே (வயது வந்தவர்களிடையே) ஒப்புதலுடனான ஒரே பாலின பாலியல் உறவை இன்னும் குற்றமாகக் கருதுகின்றன. இலங்கையின் சிறந்த சர்வதேச சுற்றுலா-உற்பத்தி சந்தைகளில் ஒன்றான இந்தியா, 2018 ஆம் ஆண்டில் ஒரே பாலின உறவுகளை குற்றவியளிலிருந்து நீக்கியது. ஐரோப்பாவிலும் அமெரிக்காவிலும் சுற்றுலாப் பயணிகளை உருவாக்கும் பல சந்தைகள் LGBTIQ நபர்களுக்கு திருமணம் செய்வதற்கான சுதந்திரத்தை கூட வழங்கியுள்ளன. சுற்றுலாத்துறை இலங்கைக்கு மூன்றாவது பெரிய அந்நிய செலாவணி வருவாய் என்பதால், சுற்றுலாத்துறையிலிருந்து அதிகபட்ச நன்மைகளை இலங்கை பெற வேண்டுமானால், பன்முகத்தன்மை மற்றும் உள்ளடக்கம் மற்றும் LGBTIQ சமூகத்தை உணர்ந்து கொள்வது மிக முக்கியமானதாகும்.

மேலும், சர்வதேச பாகுபாடற்ற தராதரங்களைக் கடைப்பிடிப்பது சர்வதேச சந்தைகளில் போட்டியிடுவதற்கு முக்கியமானதாகும், இது சுற்றுலாத் துறையில் உள்ள வணிகங்களுக்கு மட்டுமல்ல, பிற துறைகளுக்கும் முக்கியமானதாக உள்ளது.

சட்ட இடத்திற்கு வழிகாட்டுதல்

இலங்கையின் சட்ட முறையில் காலனித்துவ உணர்வுகளின் காரணமாக, பெரியவர்களிடையேயான  (வயது வந்தவர்களிடையேயான) ஒப்புதலுடன் கூடிய ஒரே பாலின பாலியல் உறவுகள், தண்டனைச் சட்டத்தில் பிரிவு 365 மற்றும் 365 அ ஆகியவற்றால் குற்றமாக்கப்படுகின்றன.  இது இயற்கையின் ஒழுங்கு மற்றும் மொத்த அநாகரீக செயல்களுக்கு எதிரான சரீர உடலுறவு சட்டத்தால் தண்டிக்கப்படக்கூடிய குற்றங்களாகும் என்று கூறுகிறது.

மேலும், ஆள்மாறாட்டம் மூலம் மோசடி செய்வது தொடர்பான சட்டம் மற்றும் தண்டனைச் சட்டத்தின் பிரிவு 399 ஆகியவை இலங்கையில் உள்ள LGBTIQ சமூகத்திற்கு எதிராகவும், குறிப்பாக திருநர்களுக்கு எதிராகவும் பயன்படுத்தப்படுகின்றன.

இங்கு நாம் புரிந்து கொள்ள வேண்டியது என்னவென்றால், “மொத்த அநாகரீக செயல்கள்” மற்றும் “இயற்கைக்கு மாறான சரீர உடலுறவு” ஆகியவை குற்றமயமாக்கப்பட்டாலும், தொழில்நுட்ப ரீதியாக, மாறுபட்ட பாலியல் நாட்டங்கள் மற்றும் பாலின அடையாளங்கள், பாலின வெளிப்பாடுகள் ஆகியன சட்டவிரோதமானது அல்ல என்பதாகும். இலங்கை அரசியலமைப்பால் அங்கீகரிக்கப்பட்ட அடிப்படை உரிமைகள் பற்றிய உறுப்புரை 12 (2) இன் கீழ் பாகுபாடு காட்டாமை என்பதனை உள்ளடக்கியதாகும். இது “இனம், மதம், மொழி, சாதி, பாலினம், அரசியல் கருத்து மற்றும் பிறந்த இடம், அத்தகைய அடிப்படையில் ஏதேனும் ஒன்றின் அடிப்படையில் எந்தவொரு குடிமகனுக்கும் பாகுபாடு காட்டப்படலாகாது என்றே  கூறுகின்றது. குறைந்த பட்சம் இரண்டு சந்தர்ப்பங்களில், இந்த  அரசியலமைப்பு ஏற்பாட்டின் பிரகாரம் LGBTIQ நபர்கள் அரசியலமைப்பு ரீதியாக பாதுகாக்கப்படுகிறார்கள் என்றும் பாலியல் நாட்டம் மற்றும் பாலின அடையாளம், பாலின வெளிப்பாடு (SOGIE)  என்பன அடிப்படையில் பாகுபாடு காட்டப்படுவதில்லை என்று இலங்கை அரசாங்கம் ஐக்கிய நாடுகள் சபையின் முன் உறுதியளித்துள்ளது.  உண்மையில், 2016 ஆம் ஆண்டில் மனித உரிமைகள் ஆணைக்குழுவின் தலையீட்டால், பதிவாளர் நாயகத் திணைக்களமும் சுகாதார அமைச்சும் இணைந்து பிறப்பின் போது தங்களுக்கு வழங்கப்பட்டிருந்த பாலினத்தை திருத்த விரும்பும் திருநர்களுக்கு பாலின அங்கீகார சான்றிதழ்களை (G.R.C.) உத்தியோகபூர்வ ஆவணங்களுக்காக வழங்குவதற்காக இரண்டு சுற்றறிக்கைகளை வெளியிட்டன.

இந்த சட்டபூர்வமான இடவமைவு என்னவென்றால், வணிகங்கள் தங்கள் பாலியல் நாட்டம் மற்றும் பாலின அடையாளம் / வெளிப்பாடு (SOGIE)  அடிப்படையில் யாருக்கும் பாகுபாடு காட்ட வேண்டிய எந்த வித அவசியமும் இல்லை என்பதாகும்.

இதன் முக்கிய அம்சம் என்னவென்றால், மாறிவரும் உலகளாவிய போக்குகள் மற்றும் தொழில்நுட்ப மற்றும் சமூக முன்னேற்றங்களுடன், இலங்கையில் செயல்படும் நிறுவனங்களுக்கு – அவை உள்ளூர் அல்லது வெளிநாட்டினராக இருந்தாலும் – களங்கம், துன்புறுத்தல், துஷ்பிரயோகம் மற்றும் / அல்லது LGBTIQ சமூகம் உட்பட ஓரங்கட்டப்பட்ட குழுக்களுக்கு எதிராக பாகுபாடு காண்பித்தல் மிகவும் கடினமானதாக மாறி வருகின்றது. தெரிவு மிகவும் எளிதானது: பன்முகத்தன்மை மற்றும் உள்ளடக்கத்தைக் கடைப்பிடித்து, ஒன்றாக முன்னால் செல்லுங்கள் அல்லது இனிமேலும் ஏற்றுக்கொள்ள முடியாத தொன்மையான நடைமுறைக் கொள்கைகளை விட்டு விடுங்கள்.

ஈக்வல் க்ரவுன்ட் (EQUAL GROUND)  ஆனது இலங்கையில் பன்முகத்தன்மை மற்றும் உள்ளடக்கம் தொடர்பான பயிற்சி மற்றும் உணர்வூட்டல் நிகழ்ச்சிகளை நடாத்தும் ஒரே LGBTIQ நிறுவனமாகும். தொடர்புகொள்ளவும்:   media@equalgroundsrilanka.com / +94114334279.

විවිධත්වයට ඉඩදෙන්න : කිසිවෙකු මඟ හැරීමට නොදෙන්න

ෂිහාරා මාදුවගේ (මාධ්‍ය හා සන්නිවේදන නිලධාරි – EQUAL GROUND)

සංක්‍රාන්ති ලිංගික පුද්ගලයකුගේ “පෙනුම”හේතුවෙන් කොළඹ ජනප්‍රිය සමාජ ශාලාවකට ඇතුළු වීම අවහිර කරන අයුරු දැක්වෙන වීඩියෝවක් පසුගිය සති අන්තයේ දී ශ්‍රී ලංකාවේ සමාජ මාධ්‍ය තුල කැළඹිමක් ඇති කළේය. මෙම වීඩියෝවේ සිටින ආරක්ෂක නිලධාරීන් මෙම පුද්ගලයාගේ පෙනුමේ ඇති වරද කුමක්ද යන්න පැහැදිලි කිරීමට අපොහොසත් වුවුත් එයින් ගම්‍ය වූයේ ඇගේ සංක්‍රාන්ති සමජභාවී අනන්‍යතාවය හේතුවෙන් ඔවුන් එසේ කටයුතු කල බවයි. තමන්ගේ අභිමතය පරිදි ඔවුන් මේ අයුරින් කටයුතු කලාද නැතිනම් කළමනාකරණයේ උපදෙස් අනුව කටයුතු කලාද යන්න තවමත් පැහැදිලි නැත.

නමුත් මේ සිදුවීම පිළිබඳව ඉක්මණින් තීරණයක් ගැනීම සම්බන්ධයෙන් කළමනාකාරීත්වය පැසසුමට ලක් කල යුතුය; වීඩියෝව නිකුත් වී පැය කිහිපයක් ඇතුළත ඔවුන් සමාව අයැද සිටි අතර සිද්ධියට සම්බන්ධ ආරක්ෂක නිලධාරියා ද සේවයෙන් පහ කරනු ලැබීය. එපමණක් නොව ශ්‍රී ලංකාවේ සමරිසි ස්ත්‍රීන් හා පිරිමින්, ද්විරිසි පුද්ගලයින්, සංක්‍රාන්ති සමජභාවීන්, අන්තර් ලිංගික හා කුවියර/ තම ලිංගික දිශානිතිය හා ස්ත්‍රී පුරුෂ සමජභාවීය අනන්‍යතාවය ප්‍රශ්නභාවී පුද්ගලයින් මුහුණ දෙන ගැටළු පිළිබඳව තම කාර්ය මණ්ඩලය සංවේදී කිරීමට කැපවී සිටන බව ප්‍රකාශ කරන ලදී. පසුව කළමනාකාරීත්වය විසින් එම ආරක්ෂක නිලධාරියා නැවතත් සේවයට බඳවා ගත් අතර ඔහුව එම ආයතනයෙන් පවත්වන සංවේදීකරණ සාකච්ඡාවට ඇතුළත් කර ගැනීමට තීරණය කළේය.

ඔවුන් එම සිද්ධියට ඉක්මන් ප්‍රතිචාර දැක්වුවද, අවම වශයෙන් එක් කාර්ය මණ්ඩල සාමාජිකයෙකු හෝ තම සේවාදායකයකුට ඔවුන්ගේ ලිංගික දිශානතිය සහ ස්ත්‍රී පුරුෂභාවය / අනන්‍යතාවය / ප්‍රකාශනය මත පදනම්ව වෙනස් කොට සැලකූ බව අනාවරණය වීමත් සමඟ එම ආයතනයේ කීර්තිනාමයට යම් තරමක හානියක් සිදුවිය.

අවාසනාවට මෙය හුදෙකලා සිදුවීමක් නොවේ. ශ්‍රී ලංකාවේ බොහෝ ස්ථාන වලදී – එය අවන්හල්, කැෆේ හෝ තරු පහේ හෝටල් තුල – LGBTIQ පුද්ගලයින්ට අපහාස කිරීම, හිරිහැර කිරීම සහ වෙනස් කොට සැලකීම දැකිය හැක. ආයතනවලට ඇතුළුවීමට ඉඩදීම ප්‍රතික්ෂේප කිරීම, වැරදි සර්වනාම භාවිතා කිරීම, අවමන් සහගත ප්‍රකාශ කිරීම සහ වෙනත් එවැනි ක්‍රියා බහුලව සිදු වේ.

විවිධත්වයට ඉඩදීම (Diversity and Inclusion) පිළිබඳ පුහුණුව එතරම් වැදගත් වන්නේ ඇයි?

එවැනි සන්දර්භයක් තුළ, ශ්‍රී ලංකාවේ ව්‍යාපාර, විශේෂයෙන් සේවා අංශයේ ව්‍යාපාර තම සේවා යෝජකයින් සහ සේවකයින් විවිධත්වයට ඉඩදීම  (Diversity and Inclusion)  පිළිබඳ පුහුණු කිරීම හා LGBTIQ ප්‍රජාව හා සම්බන්ධ ගැටළු වලට සංවේදී කිරීම අත්‍යවශ්‍ය වේ. වෙන කවරදාකටත් වඩා දැන් එය අවශ්‍ය වන්නේ ව්‍යාපාරවලට, විශේෂයෙන්ම ආගන්තුක සත්කාර සහ සංචාරක කර්මාන්තවල සිටින අයට COVID-19 වසංගතයෙන් දැඩි ලෙස පහර වැදී ඇති බැවිනි.

නිදසුනක් වශයෙන්, ශ්‍රී ලංකාවේ සංචාරක සංවර්ධන අධිකාරියේ දත්ත වලින් පෙනී යන්නේ මාර්තු මැද භාගයේ සිට ශ්‍රී ලංකාවට පැමිණෙන සියලුම මගී ගුවන් ගමන් සහ නැව් පැමිණීම නතර කිරීම හේතුවෙන් මේ වසරේ අප්‍රේල් සිට අගෝස්තු දක්වා සංචාරකයින්ගේ පැමිණීම් වාර්තා වී නොමැති බවයි.එහි ප්‍රථිපලයක් වශයෙන්, 2020 ජනවාරි සිට අගෝස්තු දක්වා වාර්තා වූ මුළු පැමිණීම පසුගිය වසරේ එම කාලයට සාපේක්ෂව 60% කින් අඩු වී තිබේ. මෙයින් අදහස් වන්නේ තවදුරටත් යම් පාර්ෂවයන්ට වෙනස් ලෙස සලකීම ව්‍යාපාරයන්ගේ පැවැත්මට අහිතකර ලෙස බලපාන බවයි. විශේෂයෙන්ම ලංකාවේ ආර්ථිකයට ඉහළ දායකත්වයක් දක්වන, ජනගහනයෙන් සැලකිය යුතු  කොටසක් වන LGBTIQ ප්‍රජාවට වෙනස් කොට සැලකීම කළ නොහැකි බවයි.

යමෙකුගේ  ලිංගික දිශානතිය සහ ස්ත්‍රී පුරුෂ සමාජභාවී  අනන්‍යතාවය / ප්‍රකාශනය  නිසා ඕනෑම කෙනෙකුට වෙනස් කොට සැලකීම සදාචාර විරෝධී වීම හැරුණු විට, විවිධත්වයට ඉඩදීම  (Diversity and Inclusion) පිළිබඳ පුහුණුව මගින් සමාගම්වලට පැහැදිලි ප්‍රතිලාභ කිහිපයක් ලබා ගත හැකිය. සේවා ස්ථානයේ  විවිධත්වයට ඉඩදීම (Diversity and Inclusion)  යන්නෙන් අදහස් කරන්නේ යමෙකු රැකියාවට බඳවා ගැනීමේදී ඔවුන්ගේ වයස, ස්ත්‍රී පුරුෂ භාවය, ලිංගිකත්වය, ජාතිය, ආගම, ශාරීරික හැකියාවන්, මානසික සෞඛ්‍යය, පසුබිම් සහ අත්දැකීම් පිලිබඳ  නොසලකා ඔවුන් සමාගමේ වටිනාකම්වලට ගැලපේද යන්න හා ඔවුන්ට තම කාර්යභාරය  නිසි ලෙස ඉටු කළ හැකිද යන්න පමණක් සලකා බැලීමයි. එමෙන්ම මෙම පුද්ගලයන්ට සාධාරණ ලෙස වැටුප් හා වේතන ලබා දෙන බව ද එයින් අදහස් වේ. සේවා කර්මාන්තය සම්බන්ධයෙන් ගත් කල, එයින් අදහස් කරන්නේ තම ගනුදෙනුකරුවන්ට ද එක හා සමානව සැලකීම සහ ඔවුන්ගේ පසුබිම හෝ  ලිංගික දිශානතිය සහ ස්ත්‍රී පුරුෂ සමාජභාවී අනන්‍යතාවය / ප්‍රකාශනය මත පදනම්ව කිසිවෙකුට වෙනස් ලෙස නොසැලකිය යුතු බවයි.

මිෂෙල් ෆුලර්ටන්ගේ (Bank of America Merrill Lynch, ලන්ඩන්, එක්සත් රාජධානිය) පර්යේෂණයන්ට අනුව, LGBTIQ ප්‍රජාව කෙරෙහි මිත්‍රශීලී වීම ව්‍යාපාරවලට තම කාර්ය මණ්ඩලය රඳවා ගැනීමට උපකාරී වේ. විශේෂයෙන් අප දැන් ජීවත් වනවා වැනි අවිනිශ්චිත ආර්ථික කාලවලදී, ඉහළ කාර්ය මණ්ඩල පිරිවැටුමක් මිල අධික විය හැක. නිපුණ හා දක්ෂ ශ්‍රමය සොයා ගැනීම ශ්‍රී ලංකාවේ බොහෝ සමාගම් මුහුණ දෙන පොදු ගැටළුවක් වන අතර සේවා ස්ථානය තුළ විවිධත්වයට ඉඩදීම මඟින්  ඉහළ ශ්‍රම පිරිවැටුම හා සම්බන්ධ පිරිවැය වළක්වා ගැනීමට ව්‍යාපාරවලට හැකි වේ.

එපමණක් නොව, විවිධත්වයට ඉඩදීම මඟින්  විශේෂයෙන් LGBTIQ ප්‍රජාවට හිතකාමී වීම තුළින්  විශේෂයෙන් සංචාරක හා ආගන්තුක සත්කාර ක්ෂේත්‍රයේදී වැඩි පාරිභෝගිකයන් පිරිසක්  ආකර්ෂණය කර ගැනීමට ව්‍යාපාරවලට උපකාරී වේ. දෙපාර්ශවයේම කැමැත්තෙන්, වැඩිහිටියන් අතර, ඇතිවන සමරිසි සබඳතා ලොව බොහෝ රටවල සාපරාධී වරදක් නොවේ.

ඇත්ත වශයෙන්ම, 2017 වන විට, අන්‍යොන්‍ය ලෙස එකඟ වූ වැඩිහිටියන් අතර තවමත් සමරිසි සම්බන්ධතා අපරාධයක් ලෙස සලකන්නේ ශ්‍රී ලංකාව ඇතුළු රටවල් 72 ක් පමණි. ශ්‍රී ලංකාවේ ඉහළම ජාත්‍යන්තර සංචාරක ජනනය කරන වෙළඳපොලක් වන ඉන්දියාව 2018 දී සමලිංගික සබඳතා අපරාධයක් නොවන බව තීරණය කරන ලදී. යුරෝපයේ සහ ඇමරිකාවේ වෙනත් බොහෝ සංචාරක ජනන වෙළඳපොලවල් LGBTIQ පුද්ගලයන්ට විවාහ වීමට නිදහස ලබා දී ඇත. සංචාරක කර්මාන්තය ශ්‍රී ලංකාව සඳහා තුන්වන විශාලතම විදේශ විනිමය උපයන්නෙකු වන හෙයින්, සංචාරක කර්මාන්තයෙන් උපරිම ප්‍රතිලාභ ලබා ගැනීමට ශ්‍රී ලංකාව තුළ  විවිධත්වයට ඉඩදීම  (Diversity and Inclusion) සහ LGBTIQ ප්‍රජාව කෙරෙහි සංවේදී වීම අතිශයින් වැදගත් වේ.

තවද, සංචාරක ක්ෂේත්‍රයේ ව්‍යාපාර සඳහා පමණක් නොව, වෙනත් අංශවල ද ජාත්‍යන්තර වෙළඳපොලවල් තුළ තරඟකාරී වීමට නම් වෙනස් කොට නොසැලකීම පිලිබඳ ජාත්‍යන්තර නියමයන්ට අනුකූල වීම වැදගත් ය.

නෛතික අභියෝගයන්ට මුහුණ දීම

ශ්‍රී ලංකාවේ නීති පද්ධතියට  යටත් විජිත සමයේ ක්‍රියාත්මක වූ යම් ආකල්ප නිසා, දණ්ඩ නීති සංග්‍රහයේ 365 සහ 365A වගන්තිය මගින් අන්‍යොන්‍ය ලෙස කැමැත්ත දක්වන වැඩිහිටියන් අතර සමරිසි ලිංගික සම්බන්ධතා අපරාධමය වරදක් ලෙස නම් කර ඇත. ඒ අනුව ස්වභාව ධර්මයට විරුද්ධ වූ  ලිංගික සංසර්ගය සහ දරුණු අශෝභන ක්‍රියාවන් නීතියෙන් දඬුවම් ලැබිය හැකි අපරාධයන් බව එහි සඳහන් වේ.

ඊට අමතරව වෙනත් කෙනෙකු ලෙස පෙනී සිටීමෙන් වංචා කිරීම සම්බන්ධයෙන් වන දණ්ඩ නීති සංග්‍රහයේ 399 වන වගන්තිය සහ පාදඩ ආඥා පනතද ශ්‍රී ලංකාවේ LGBTIQ ප්‍රජාවට එරෙහිව, විශේෂයෙන් සංක්‍රාන්ති සමජභාවීන්ට එරෙහිව භාවිතා කරනු ලැබේ.

තේරුම් ගත යුතු වැදගත් දෙය නම්, “අශෝභන ක්‍රියාවන්” සහ “අස්වාභාවික ලිංගික සංසර්ගය” අපරාධමය වරදක් ලෙස නම්කර ඇති වුවත්, විවිධ ලිංගික දිශානතියන් සහ ස්ත්‍රී පුරුෂභාවය / අනන්‍යතාව  / ප්‍රකාශනය නීති විරෝධී නොවන බවයි.

ශ්‍රී ලංකා ආණ්ඩුක්‍රම ව්‍යවස්ථාවෙන් පිළිගත් මූලික අයිතිවාසිකම්වල 12 (2) වගන්තිය යටතේ “ජාතිය, ආගම, භාෂාව, කුලය, ස්ත්‍රී පුරුෂ භාවය, දේශපාලන මතය, උපන් ස්ථානය හෝ එවැනි පදනමක් මත කිසිදු පුරවැසියෙකුට වෙනස්කම් නොකෙරේ” යන්න සදහන් වී ඇත. මෙයින් පෙනෙන්නේ  වෙනස් කොට සැලකීම ශ්‍රී ලංකා ආණ්ඩුක්‍රම ව්‍යවස්ථාවෙන් පිළිගත් මූලික අයිතිවාසිකම් උල්ලංඝනයක් බවය.

අවම වශයෙන් අවස්ථා දෙකකදී, ශ්‍රී ලංකා රජය එක්සත් ජාතීන්ගේ සංවිධානය ඉදිරියේ LGBTIQ පුද්ගලයින් ව්‍යවස්ථානුකූලව ආරක්ෂා කර ඇති බවට ප්‍රකාශ කර ඇති අතර ලිංගික දිශානතියන් සහ ස්ත්‍රී පුරුෂභාවය / අනන්‍යතාව  / ප්‍රකාශනය පිළිබඳ වෙනස් කොට නොසැලකීම මෙම ව්‍යවස්ථාමය විධිවිධාන යටතට  ව්‍යාංගයෙන් ඇතුළත් බව හඟවා ඇත.

2016 දී මානව හිමිකම් කොමිෂන් සභාවේ මැදිහත්වීමත් සමඟ රෙජිස්ට්‍රාර් ජෙනරාල් දෙපාර්තමේන්තුව සහ සෞඛ්‍ය අමාත්‍යාංශය චක්‍රලේඛ දෙකක් නිකුත් කරමින්, උපතේදී නිල ලේඛන මගින් තමන්ට ලබා දී ඇති ස්ත්‍රී පුරුෂ භාවය සංශෝධනය කිරීමට අපේක්ෂා කරන සංක්‍රාන්තික සමජභාවීන්ට තම ස්ත්‍රී පුරුෂ සමාජභාවය පිළිබඳ සහතික ලබා දීමට කටයුතු කරන ලදී. මෙම නෛතික තත්වයන් සලකා බැලූවිට පැහැදිලි වන්නේ  කෙනෙකුගේ ලිංගික දිශානතියන් සහ ස්ත්‍රී පුරුෂභාවය / අනන්‍යතාව  / ප්‍රකාශනය මත පදනම්ව ඔවුන්ට වෙනස් ලෙස සැලකීමට කිසිම ව්‍යාපාරික ආයතනයකට නොහැකි බවයි.

වෙනස්වන ගෝලීය ප්‍රවණතා සහ තාක්ෂණික හා සමාජීය දියුණුවත් සමඟ, ශ්‍රී ලංකාවේ ක්‍රියාත්මක වන සමාගම් වලට- ඔවුන් දේශීය හෝ විදේශීය වේවා – LGBTIQ ප්‍රජාව ඇතුළුව, ආන්තික කණ්ඩායම් වලට අපහාස කර, හිරිහැර කර, අපයෝජනය කරසහ / හෝ වෙනස් කොට සැලකීම් සිදු කර ගැලවීම දුෂ්කර වී ඇත. අපට අනුව ව්‍යාපාරික ආයතන ඉදිරියේ ඇති තේරීම සරලයි: විවිධත්වය හා ඇතුළත් කිරීම පුහුණු කර අනාගතය ජයගන්න, නැතිනම් තවදුරටත් කිසිවෙක් පිළි නොගන්නා  පෞරාණික භාවිතයන් අනුගමනය කර පාරිභෝගිකයන්ගෙන් කොන්වන්න.

විවිධත්වයට ඉඩදීම පිළිබඳ පුහුණු හා සංවේදී වැඩසටහන් පවත්වන ශ්‍රී ලංකාවේ එකම LGBTIQ සංවිධානය EQUAL GROUND වේ. media@equalgroundsrilanka.com / +94114334279 තුලින් අප හා සම්බන්ධ වන්න